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Estanterías y logística, los gobiernos regulan el uso de los drones

Estanterías y logística, el uso de los drones

La relación entre las estanterías metálicas y los drones comenzó a captar gran interés cuando uno de los gigantes del comercio electrónico a nivel mundial anunciaba hace unos meses su intención de usar drones para entregar los productos directamente desde el almacén a la puerta del consumidor. Una estrategia con el potencial de revolucionar la logística urbana, uno de los principales cuellos de botella en el crecimiento del comercio electrónico junto al elevado coste del “último kilómetro” (the “last mile”).

Aunque a la expectación también se unió el escepticismo, dicha iniciativa viene por parte de una compañía que ya está funcionando con políticas de entrega en el mismo día en varias ciudades del mundo, o modalidades para gastos de envío gratis sin mínimo en el pedido. Algo que hace apenas unos años también había despertado escepticismo entre los sectores logísticos y que finalmente ha demostrado ser un éxito comercial.

El uso de los drones, también llamados "remotely piloted aircraft systems" (RPAS), con fines comerciales es un negocio emergente y que adolece de una falta de regulación acorde. Tal es así, y tal el potencial económico, que la Unión Europea ya se ha puesto manos a la obra para formular una regulación estándar, en respuesta a unas estimaciones que indican que, en los próximos 10 años, el 10% del mercado de la aviación corresponderá a los drones, lo que representaría unos 15 billones de euros anuales.

En España, la ministra de Fomento anunciaba el pasado 4 de julio una regulación temporal como primer paso para facilitar el uso comercial de esta nueva tecnología. El reglamento definitivo será desarrollado a lo largo de los próximos meses.

Ciertos usos específicos están siendo los primeros en ser regulados y aprobados, como el apoyo en inspecciones de instalaciones industriales, evaluaciones de daños en estructuras, extinción de incendios, filmaciones cinematográficas, etc.

Con crecimientos del comercio electrónico cada año con porcentajes de dos dígitos, crece también la presión para encontrar nuevas formas que agilicen aún más la logística urbana. Atascos, semáforos, picking por lotes en lugar de picking por pedidos individuales, etc. Todo esto impone unos tiempos de entrega que impiden ir más allá y dificultan el objetivo de poder ofrecer entregas en apenas unas horas desde que el pedido es realizado en una web de comercio electrónico, la mercancía es recogida en las estanterías metálicas con picking por pedido, en lugar de picking por lotes, y enviada desde el almacén directamente al consumidor.

Aunque el plan de usar drones podría parecer prematuro, el principal obstáculo al que se enfrenta es la necesidad de una regulación adecuada en cuanto a seguridad, especialmente si se requiere sobrevolar zonas habitadas, así como no interferir con espacios aéreos protegidos. Pero todo indica que en apenas unos años el cielo podría verse plagado de drones con usos comerciales, y con la intención por parte de la Unión Europea de favorecer la integración de los drones o RPAS en el espacio aéreo a partir del 2016.

Un nuevo modelo logístico, en el que cada pedido se pueda servir individualmente y de forma directa desde el almacén al consumidor, también impone grandes exigencias en la productividad y efectividad del funcionamiento de los almacenes, que requerirá el uso de almacenes automáticos eficientes, que permitan recoger las mercancías directamente desde las estanterías metálicas, con la correspondiente trazabilidad, y llevada mediante cintas transportadoras y sistemas de transporte hasta los puntos de recogida por parte de los drones. Mayores posibilidades logísticas requerirán también almacenes de alta densidad, con almacenes autoportantes, transelevadores, estanterías de picking para miniload y sistemas de ampliación de espacio de almacenamiento como entreplantas industriales o altillos y pasillos elevados

Escenarios logísticos reales para el uso de los drones

Independientemente de las dificultades y complicaciones obvias presentes en zonas urbanas muy pobladas, actualmente ya existen iniciativas para el uso de drones de navegación autónoma en países en vía de desarrollo donde la falta de infraestructuras impide llevar bienes de primera necesidad, como medicamentos y alimentos básicos, a zonas rurales de difícil acceso. O cubrir tales necesidades en zonas afectadas por un desastre natural.

ATOX Sistemas de Almacenaje es fabricante de estanterías metálicas de alta calidad, y diseña y fabrica sistemas de automatización de almacenes y sistemas semiautomáticos para tareas de manutención con palets y para tareas de picking con cargas medias y ligeras.